一家旅游公司的试验:让当地社区更美好

一家旅游公司的试验:让当地社区更美好

                               2016-4-30 文章来源: WTO经济导刊 文章类型: 转载 内容分类: 新闻

一家真正的探险旅游社会企业

在印度第二大城市德里有这样一群从贫民窟里走出来的女性,她们在通过一个为期18个月,包括驾驶技能、英文交流、自我防卫术、心肺复苏术等等的培训后,成为了拥有独立经济能力且在观念上追求女性权利的司机。这些女性的就业既提升了自己的家庭、社会地位,同时也为那些到印度旅行的单身女性游客提供了安全可靠的交通方式。

同样,在秘鲁安第斯山周围的村庄里也有这样一群女性。由于年轻人的离开,村落间著名的古老编制技艺以及天然植物染色工艺也日渐衰落。而这些女性聚集起来,在工作坊里做编织——长者会手把手地向年轻人传授手艺,同时也有旅行团来跟当地妇女付费学习编织或购买她们的手工艺品。这不仅让当地妇女拥有了体面的工作,同时也使得这个社区通过这种传统工艺同自己的历史重新连接起来。

以上这两件协助社区发展的项目都是一家名为G adventures(曾用名 GAP adventures)的探险旅游公司开展的。除了上述项目,他们还在印度,培训街头流浪儿童为G adventures的新德里旅行团当向导;在非洲为当地居民提供环保型无烟炉具,让他们能为游客提供干净的食宿,同时提升了自己的收入以及健康水平;在哥斯达黎加成立了一个NGO组织开展环境和野生动物保护项目⋯⋯ 在全世界,像这些由G Adventures发起或支持的非营利社区项目有超过50个。那么,一家旅行公司为什么会如此重视旅游目的地的社区发展?

以可持续的方式感受真实世界

2015年,旅游业占全球GDP10%,但联合国环境规划署的一份报告却显示:旅游业中用于经济增长的每1000美元中仅有5美元留在了当地。当加勒比海地区的很多岛屿资源被越来越多的游客享用的时候,很多当地人并没有机会跟着家人一起享受那美丽的海滩。G Adventures所开展的一切工作就是为了通过旅游让当地社区变得更美好。

在G adventures看来,旅行本应该是一次交换,而不是一件商品。当人们到不同的地方旅行时,除了带走一些东西,旅行者更应该给予当地社区一些支持。而对于一家旅游公司来讲,地球是他们的产品:当旅游地的环境越来越差,游客就越不愿意去那里旅行;当旅游地能够提供更多当地的自然、文化体验,旅行者也会多起来。

成立于1990年的G adventures是加拿大一家主打“小团体”(12-18人一个团)旅行的社会企业(这样他们就可以支持当地的寄宿,当地的交通和商业),主张为旅行者提供真实的,可持续的旅行体验,该公司创始人Bruce Poon Tip更是一位可持续旅游的专家,在他看来可持续旅游的一个引爆点就在于现在的人们希望能够将生活中的可持续方式延续到旅行中来。除了给顾客提供真实、可持续的旅行经验,G Adventures给自己定下的另一个任务就是刺激当地经济,在他们看来“一个真正的可持续发展的模式就是让当地社区和游客都参与进来,不辜负这两者的期望”。

1990年,在厄瓜多尔的亚马逊雨林,G adventures开启了自己的第一个可持续旅行项目995美元涵盖15天的雨林探险。 该项目同当地土著人合作,通过开放居民们位于亚马逊雨林具有当地风格的家,既让游客们感受到了真实的雨林生活,同时也为当地社区带来了巨大变化。在发展了属于土著人自己的旅游业后,当地人不需要被迫背井离乡到雨林外的城市中工作、生存,通过旅游业,他们保留下来了自己的生活方式、文化,还建起了自己的小学。他们甚至雇佣了律师来保护自己的土地、家园不被外来利益集团所侵占。这一项目一直激励着Bruce Poon Tip,让他不断地开展新的项目来促进旅游目的地的可持续发展,他希望将旅行重新定义为一种社区活动和社区建设。

为了赋予旅游地的人们发展自己社区、保护当地环境的能力,2003年,G Adventures成立了自己的非营利组织Planeterra基金会。目前,该基金会在全球欠发达地区共开展了近50个项目,主要方式就是对旅游区当地人,特别是较弱势的妇女和儿童进行培训;尤其要在就业困难的社区中进行培训,让他们成为商业项目的运营者或雇员。

可持续旅游的财富

有人可能会问,作为一家社会企业且在全球投资开展了如此多的项目,G Adventures的经济收入会不会受到影响?数据表明,在近年来的经济停滞中,G Adventures年收入增长42%。他们是如何做到的?

以文章开头提到秘鲁村庄妇女编织工作坊为例,60多名来自库斯科周边村庄的妇女在Planeterra建造的工作坊里做编制,他们只提供场地、设备等基础设施,并不支付妇女们的工资,她们的收入来自旅行团的参观费、体验针织项目的消费以及售卖手工制品等。这样的模式既帮助了当地妇女提高收入改善生活,同时也会为G Adventures带来更好的旅游项目和收入,提升企业品牌价值。

此外,虽然Planeterra的运营经费全来自G Adventures,但大部分用于旅游社区建设的资金却都来自于游客、客户的捐赠,他们可以在环境保护、社会问题、紧急救助和小型创业扶助四个主题基金中进行捐赠。大多数游客都会参与到这些项目中,且会以不同的方式给旅游社区一些回报,有时候还有人主动将遗产捐赠给G Adventures。自1998年Burce还请所有贷款和债务开始,10年内公司年收入从70万美元增长到1亿美元,获得了几百个行业奖项,成为全球最大的探险旅游公司。

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